Control de calidad o aseguramiento de la calidad en la industria alimentaria: los equipos de inspección por rayos-x garantizan ambos

Christy Draus, Eagle Product Inspection Marketing Manager

15 November 2017

¿Alguna vez se ha preguntado qué significa control de calidad o aseguramiento de la calidad en la industria alimentaria? Control de calidad y aseguramiento de la calidad a menudo se utilizan indistintamente para referirse a acciones que se ejecutan para garantizar la calidad de un producto, pero ¿podría explicar cuál es la diferencia entre estos dos términos?

Aunque están estrechamente relacionadas y ambos abarcan aspectos de manejo de la calidad, control de calidad y aseguramiento de la calidad difieren fundamentalmente en cuanto a su enfoque. El aseguramiento de la calidad es un proceso orientado y centrado en la prevención de defectos. El control de calidad está orientado al producto y se centra en la identificación de defectos. Analicemos ambos términos más detalladamente…

Aseguramiento de la calidad en la industria alimentaria: prevención de defectos

El aseguramiento de la calidad (QA, por sus siglas en inglés) es un conjunto de actividades destinadas a garantizar la calidad en los procesos mediante los cuales se desarrollan los productos. Es un proceso proactivo y su objetivo es prevenir los defectos concentrándose en el proceso que se utiliza para elaborar el producto. El objetivo del QA es mejorar los procesos de desarrollo y prueba de modo que no surjan defectos cuando se está desarrollando el producto.

El QA se puede lograr estableciendo un buen sistema de manejo de la calidad y evaluando su adecuación. Es más, todos los miembros del equipo que participan en el desarrollo de un producto son responsables del aseguramiento de la calidad.

Control de calidad en la industria alimentaria: identificación de defectos

El control de calidad (QC, por sus siglas en inglés) es un conjunto de actividades para garantizar la calidad de los productos mediante la identificación de defectos en los productos ya fabricados. Es un proceso reactivo y su objetivo consiste en identificar (y corregir) los defectos en los productos terminados.

El QC se puede lograr mediante la identificación y eliminación de fuentes de problemas de calidad para garantizar que se cumplan en todo momento los requisitos del cliente. Involucra el aspecto de inspección del manejo de la calidad y generalmente es responsabilidad de un equipo específico encargado de hacer pruebas con los productos para detectar si existen defectos en ellos.

De modo que, a la luz de estas explicaciones, ¿el equipo de inspección de alimentos mediante rayos-x proporciona aseguramiento de la calidad o control de calidad en la industria alimentaria?

La respuesta es: ¡ambos!

Los equipos de inspección de alimentos mediante rayos-x proporcionan aseguramiento de la calidad y control de calidad en la industria alimentaria

La capacidad de los sistemas de inspección por rayos-x para proporcionar detección inigualable de una amplia gama de contaminantes físicos, entre los que se incluyen metalvidriopiedra mineralhueso calcificado y plásticos de alta densidad, significa que se los puede utilizar para evitar la introducción de contaminantes durante el proceso de producción, y también detectar contaminantes antes de que los productos salgan de la fábrica. Simplemente depende del lugar donde se los instala en el proceso de producción: los puntos críticos de control (CCP, por sus siglas en inglés). Para obtener más información para determinar cuál es el mejor lugar para ubicar estos puntos críticos de control en su línea de producción vea este breve curso on-line por solicitud.

Dado que las máquinas de inspección por rayos-x se pueden utilizar en diversos puntos de control en una línea de producción, su instalación puede fortalecer el control de calidad y el aseguramiento de la calidad para un fabricante. Los sistemas de inspección por rayos-x que comúnmente se ubican al final de la línea de producción se utilizan para identificar defectos antes de que sean enviados al minorista o distribuidor. Además de inspeccionar productos en busca de contaminantes físicos, los sistemas se utilizan ampliamente para ejecutar comprobaciones de control de calidad adicionales, como medición de masaconteo de componentesidentificación de productos faltantes o dañadossupervisión de niveles de llenado e inspección de la integridad del sellado para verificar si hay alimentos atrapados en el sello.

Los equipos de inspección de alimentos mediante rayos-x instalados en una fase anterior del proceso de producción pueden inspeccionar el producto antes de que se lo procese, controlando, por ejemplo, materias primas, productos de flujo a granel (sueltos) o productos bombeados. Cuando se los utiliza en uno de estos puntos críticos de control, los sistemas ayudan a proporcionar aseguramiento de la calidad al prevenir defectos en los productos finales.

Además, la capacidad de los equipos de inspección de alimentos mediante rayos-x para almacenar grandes cantidades de datos significa que proporcionan aseguramiento de la calidad mediante la identificación de tendencias y mejorando la trazabilidad general de incidentes que se podrían producir en una línea de producción e iniciando acciones preventivas. Lea cómo Dure Foods utilizó el equipo de inspección de alimentos para aseguramiento de la calidad mediante el seguimiento de todos sus productos a lo largo de la línea de producción.

Para obtener más información sobre la inspección de productos por rayos-x y sobre los beneficios que puede obtener su línea de producción gracias a ella, lea nuestro libro digital más reciente “Cinco razones para invertir en un sistema de inspección por rayos-x para aseguramiento de la calidad”.