Preguntas frecuentes sobre la inspección de productos por rayos X

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Entrevista cara a cara con el experto en inspección por rayos X, Kyle Thomas, para responder a las preguntas más frecuentes sobre inspección de productos por rayos X. Kyle tiene 20 años de experiencia en el sector de la inspección y lleva 10 en Eagle. Actualmente trabaja como Director de la Unidad de Negocio Estratégico de la empresa. Tuvimos un momento para sentarnos juntos y obtener las respuestas que desea saber sobre la inspección de productos por rayos X y su capacidad de detección.

Q. ¿Son seguros los equipos de rayos X para la inspección de alimentos?

A. Sí, los sistemas de rayos X son seguros. Las máquinas no llevan fuentes de radiación. Los rayos X se generan en la máquina disparando electrones a un blanco de tungsteno que genera rayos X. Cuando los rayos X están apagados, no hay radiación.

El uso de una máquina de rayos X también es 100% seguro para la inspección de alimentos. Los alimentos radiografiados no son radiactivos. De hecho, los alimentos que han sido inspeccionados con rayos X no se distinguen de los que no lo han sido. El sabor y el valor nutritivo no cambian. Nuestra infografía ilustra más datos interesantes sobre la seguridad de los rayos X.

Q. ¿Qué puede detectar un sistema de rayos X?

A. Los sistemas de inspección por rayos X pueden detectar objetos más densos que el agua. La regla general es que si flota en el agua, es menos denso que el agua. Por ejemplo, un sistema de rayos X puede encontrar corazones huecos en las patatas porque son menos densos que la patata que los rodea. Por lo tanto, generalmente no se pueden detectar contaminantes como bichos, madera o plástico. Hay mucha variabilidad con el plástico. Los plásticos incrustados con bario son detectables, el plástico puro no se ve.

Los sistemas de inspección por rayos X pueden detectar todo tipo de granito y piedra cerámica porque es más densa que el agua. Hay muchos tipos de piedras con diferentes tamaños, todo depende de la densidad de los productos que las rodean para su detección precisa. Los equipos de rayos X para la inspección de alimentos pueden detectar metales ferrosos y no ferrosos porque su densidad no varía mucho en comparación con el acero inoxidable. El aluminio también puede detectarse en función de su tamaño, ya que es menos denso que otros metales. También puede detectar el calcio en el hueso y, por lo tanto, detecta el hueso. La acumulación de calcio se produce inmediatamente en el momento de la muerte. El calcio que se ve como blancura en un hueso es lo que detecta el equipo de rayos X.

Patatas con corazón hueco
Detección de metales en bloques de queso
Contaminantes en los cartones altos

Q. ¿Puede una máquina de rayos X pesar el producto?

A. Los sistemas de rayos X pueden proporcionar un valor de peso del producto. Sin embargo, una máquina de rayos X no tiene un sensor de peso como una célula de carga, no es una báscula ni una controladora de peso. Los sistemas de inspección por rayos X proporcionan un peso «enseñando» la densidad del producto a un algoritmo de peso. Este algoritmo convierte la densidad del producto en un valor de masa o peso.

Q. ¿Pueden los sistemas de inspección por rayos X ver si un paquete está abierto o cerrado?

A. Los rayos X en aplicaciones rígidas con tarros en un transportador pueden verificar si hay una tapa presente. En el caso de los productos en caja, todo depende del envase. En el caso de los envases no rígidos, como las láminas o las bolsas de plástico, los rayos X no serán útiles para comprobar si los envases están abiertos o cerrados.

Q. ¿Qué controles de calidad adicionales son posibles con la tecnología de rayos X?

A. Además de una detección superior de contaminantes, los sistemas de rayos X también proporcionan controles de calidad adicionales de forma simultánea y a altas velocidades de línea. La radiografía permite comprobar el espacio libre o nivel de llenado que se utiliza como indicador tras el sellado de productos como conservas, yogures o platos preparados. Los equipos de inspección también pueden contar productos, siempre que lo que haya que contar sea más denso que los productos circundantes. Además, los rayos X pueden contar si hay producto en divisiones dentro de los envases. Y cuando se trata de comprobar la integridad del producto y del envase, la tecnología de rayos X puede hacer ambas cosas. Por ejemplo, el software de rayos X puede identificar galletas rotas en los paquetes, hamburguesas mal formadas en las cajas, rechazar latas abolladas y detectar alimentos densos atrapados en los precintos.

Q. ¿Cuál es la precisión de un sistema de inspección por rayos X?

A. La inspección de productos por rayos X tiene una probabilidad de detección del 95%, también conocida como POD. ¿Por qué no deja que Eagle pruebe sus productos en nuestro laboratorio? Reserve un análisis de producto gratuito para descubrir cómo la tecnología de inspección por rayos X puede transformar su línea.

Q. ¿Puede una máquina de rayos X para la inspección de alimentos comprobar la integridad de los envases?

A. Un sistema de inspección por rayos X ofrece tres ventajas principales: la primera es la detección de contaminantes extraños para garantizar la seguridad del producto. En segundo lugar, tanto los procesadores de carne roja como los mataderos necesitan elaborar productos de alta calidad con arreglo a las especificaciones deseadas de forma constante y, para ello, necesitan poder medir el 100% de todos los productos cárnicos que pasan por su línea de producción. Los sistemas de rayos X de análisis de grasa pueden medir con rapidez y precisión el contenido de chemical lean (CL) o grasa.

El tercer beneficio es la capacidad de optimizar sus procesos de producción para maximizar los beneficios. Teniendo en cuenta la variación del contenido de grasa de las materias primas y también los costes asociados de estas materias primas, junto con los precios que los procesadores de carne roja y los mataderos obtienen por los productos finales que llevan al mercado, Sistemas de rayos X FA puede desempeñar un papel fundamental en la optimización de la producción.

Q. ¿Cuál es la mejor ubicación para colocar una máquina de inspección de productos por rayos X en mi línea de aves de corral?

A. Los procesadores avícolas pueden colocar un sistema de rayos X en distintas zonas en función de sus puntos críticos de control. Se puede colocar una máquina de rayos X al principio de la línea por la que entran las aves de corral crudas para comprobar si hay contaminantes. Esto garantiza la eliminación de cuerpos extraños y detiene los peligros en una fase temprana del proceso, antes de que puedan causar problemas a los productos o equipos posteriores.

Cuando los productos avícolas llegan al final de la cadena de producción, donde se envasan, ese es invariablemente el último control que puede hacer cualquier proveedor para garantizar que el producto es seguro para el consumo. En este punto de inspección, una máquina de rayos X puede comprobar si hay contaminantes y, al mismo tiempo, comprobar el peso de un paquete y asegurarse de que contiene el número correcto de productos. En el vídeo siguiente, siga el producto avícola a través de toda una línea de producción para ver cómo las máquinas de rayos X Eagle pueden proporcionar múltiples puntos de inspección.

Q. ¿Cuáles son algunos de los retos que plantea la detección de contaminantes en la inspección de productos del mar?

A. Los huesos son un reto constante. Las espinas de los peces son largas pero muy estrechas. Debe tener suficiente resolución de software de rayos X para detectar objetos tan diminutos. Otro reto es la baja absorciometría de rayos X de las espinas de pescado por naturaleza: el contraste entre la espina y la carne del pescado es muy bajo. Discernir entre hueso y pescado requiere un detector altamente sensible, como el detector PXT™ de Eagle.

Esta tecnología, exclusiva de Eagle, capta información más detallada sobre el producto que se inspecciona de lo que era posible hasta ahora. Además de las pequeñas espinas del pescado, los sistemas de rayos X pueden utilizarse para detectar fragmentos de caparazón y anzuelos, que afectan tanto a la seguridad como a la calidad de los alimentos. Durante el procesamiento pueden introducirse otros contaminantes, como alambre, virutas de maquinaria e incluso pequeños trozos de vidrio que podrían introducirse accidentalmente en el producto si se rompe una lámpara en la línea.

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