El costo elevado de los retiros de productos

Christy Draus, Marketing Manager, Eagle Product Inspection

1 February 2018

Un retiro de productos puede producir costos directos de hasta $10 millones de dólares estadounidenses para un fabricante, sin mencionar el costo de una reputación dañada. La tecnología avanzada de rayos-x detecta contaminantes y cuerpos extraños en una gran cantidad de productos alimenticios y de otro tipo para prevenir los retiros generalizados (y costosos) de productos. Además de detección avanzada, la tecnología de rayos-x aumenta la eficiencia operativa al proporcionar un análisis completo de un producto y una línea de producción. 

Un análisis de los retiros de alimentos ejecutados por la Administración de Alimentos y Medicamentos y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos en 2017 revela que ningún producto está a salvo de los contaminantes y cuerpos extraños, desde contaminantes descubiertos en una línea de sopas hasta pequeños trozos de plástico encontrados en barras energéticas y pequeños fragmentos de vidrio que causaron el retiro de otros productos. Según la información publicada en manufacturing.net, la contaminación con cuerpos extraños es la tercera causa principal de retiros de productos en Estados Unidos y el Reino Unido, después de la contaminación biológica y el etiquetado incorrecto.

Un precio muy alto

Un costoso proceso de retiro de productos debido a contaminantes y cuerpos extraños puede parar en seco a una empresa, afectar su reputación y, lo que es más importante, afectar su rentabilidad. Por supuesto, el monto monetario depende del fabricante y de su línea de producción, pero un estudio combinado de la industria realizado por el Instituto de Comercialización de Alimentos (Food Marketing Institute) y la Asociación de Fabricantes de Productos Alimenticios (Grocery Manufacturers Association)  de Estados Unidos estima que los retiros de alimentos pueden costarle a una empresa hasta $10 millones de dólares estadounidenses.

Al desglosar esta cifra, hay una serie de impactos presupuestarios relacionados con los retiros:

  • Costos directos.Por ejemplo, el precio del producto retirado, los costos de notificación y los costos de transporte.
  • Costos indirectos como, por ejemplo, el efecto en las relaciones públicas, posibles litigios, caída de las acciones y potenciales multas.
  • El costo por tiempo perdido.“Si un fabricante está verificando productos en intervalos como parte del programa de HACCP, cuando descubre algo, toda la producción en ese punto, desde la última vez que realizaron la verificación, se debe poner en retención. Según la planta, el tiempo de retención de la producción podría ser un par de horas o un par de días”, señala Steve Dowd, especialista en inspección de Eagle Product Inspection.

“Solamente entre 2015 y 2016, los retiros en Estados Unidos relacionados con cuerpos extraños aumentaron un 60 por ciento, mientras que en la UE también aumentaron”.

Soluciones de rayos-x de categoría

Los fabricantes pueden evitar los gastos innecesarios de los retiros y el perjuicio para la marca a través de protocolos e inspecciones de seguridad estrictos. La detección por rayos-x es una potente herramienta de calidad e integridad de los productos. Cuando se instalan sistemas de rayos-x en distintos puntos en el proceso de producción y envasado, los fabricantes de alimentos pueden reducir de manera significativa el riesgo de contaminación con cuerpos extraños que provoca costosos retiros de productos.

Eagle Product Inspection ofrece varios tipos de sistemas de inspección por rayos-x en línea diseñados para los problemas específicos y necesidades de casi todos los segmentos de la industria alimentaria. Los ejemplos incluyen:

 

  • El sistema Eagle Pack 320 PROinspecciona productos en líneas de envoltura continua (flow-wrap) a alta velocidad, identificando contaminantes como astillas de vidrio, fragmentos de metal, piedra mineral y algunos compuestos de goma y plástico. El sistema Pack 320 PRO, con el software SimulTask™ PRO exclusivo de Eagle permite diagnósticos en pantalla, análisis de imágenes avanzado y trazabilidad para el aseguramiento de la calidad, que hace que este sistema de inspección por rayos-x sea ideal para productos alimenticios envasados en foil de aluminio o película metalizada y productos envueltos en polietileno.

 

  • El sistema Eagle Pack 430 PROexamina productos envasados de tamaño mediano y cuenta con detección óptima y rechazo automático de los contaminantes que provocan los retiros de productos, como astillas de vidrio, fragmentos de metal, piedras y algunos compuestos de goma y plástico. El sistema Pack 430 PRO incluye el software SimulTask™ PRO y el exclusivo TraceServer™ que brindan mejor detección y trazabilidad. El sistema también se puede utilizar con la tecnología de doble energía para discriminación de materiales con rayos-x (MDX) opcional para mejorar la detección de contaminantes en productos complejos, desde trozos de granola hasta ensaladas en bolsas con verduras y condimentos.

 

Mayor eficiencia

Además de encontrar contaminantes difíciles de detectar en productos a granel, en proceso y envasados, los sistemas de inspección por rayos-x como las máquinas Eagle Pack 320 PRO y Pack 430 PRO ofrecen otros beneficios a los fabricantes para ayudar a proteger los márgenes de ganancias mediante el control de los costos.

“La tecnología avanzada por rayos-x controla todo lo que pasa a través de nuestro sistema. Los rayos-x no solo realizan una comprobación para ver si algo tiene un trozo de metal adentro: es algo que mejora su proceso”, afirma Steve Dowd de Eagle Product Inspection. “Todos están vigilando sus resultados económicos y tener acceso a la información de desempeño de la línea es importante para poder reaccionar mejor ante los problemas”.

Las dinámicas herramientas de Eagle proporcionan valor incluso después de la inspección inicial: los sistemas de inspección por rayos-x recopilan datos, entre ellos imágenes, que se almacenan de forma centralizada y conveniente. Si se identifica un problema después de que un producto sale al mercado, un fabricante puede acceder rápidamente a los datos y demostrar su esfuerzo para detectar posibles contaminantes.

Para obtener más información y casos prácticos acerca de la prevención de retiros de productos con la tecnología avanzada de rayos-x, haga clic aquí.

Para leer un artículo técnico sobre la reducción del riesgo del retiro de productos, haga clic aquí.


Acerca del autor:

Christy Draus es Gerente de Marketing de Eagle Product Inspection. Christy está a cargo de todas las áreas del programa y las iniciativas de marketing en América del Norte, América Latina, Europa, Medio Oriente, Sudáfrica y Asia-Pacífico. Tiene más de 19 años de experiencia y un conjunto diversificado de capacidades en entornos de empresa a empresa.