Detecção de metais em embalagens alimentares com raios X: 5 Razões porquê

Alimentação e Bebidas
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Os contaminantes metálicos aparecem nos produtos alimentares de várias formas – desde chumbo em carne vermelha a aparas de metal de uma máquina na linha de produção. Quando se trata de detecção de metais em embalagens de alimentos, nem todos os sistemas de inspecção são criados por igual. O que acontece quando os fabricantes precisam de detetar metal no interior de embalagens metalizadas?

Este artigo explora as vantagens que a tecnologia de detecção de raios X oferece em relação a outros métodos de inspecção, bem como a forma como o equipamento de raios X pode ajudar a cumprir as especificações dos retalhistas, garantindo a segurança dos produtos embalados em bolsas de película metalizada.

O filme metalizado está a aumentar em popularidade como material de embalagem de alimentos devido à sua capacidade de aumentar a vida útil e a aparência de um produto. Ao contrário das películas tradicionais, tais como as embalagens de barreira transparente regular, a película metalizada fornece melhores barreiras de humidade, oxigénio e luz UV que ajudam a manter os produtos frescos. Ideal para bolsas de stand-up, o filme metalizado é um formato de embalagem popular dentro do sector dos snacks para artigos como frutos secos, frutos secos, biscoitos e batatas fritas, bem como dentro da indústria alimentar em geral para artigos como muesli, molhos stir-in, arroz e comida para bebé.

Apesar de ser altamente desejável entre consumidores e retalhistas, as embalagens metalizadas representam desafios de inspecção de produtos para os fabricantes e, abaixo, há cinco razões pelas quais é melhor escolher a inspecção por raios X para as embalagens metalizadas:

1. Melhor Sensibilidade para a Detecção de Metais em Embalagens de Alimentos

Muitos fabricantes, especialmente pequenas operações contratuais, confiaram historicamente na detecção de metais como meio de inspecção. No entanto, os detectores de metais têm dificuldade em cumprir as especificações exigidas pelos retalhistas quando inspeccionam produtos em embalagens metalizadas. Isto porque as embalagens metálicas criam um grande efeito de produto para os detectores de metais, exigindo que estes funcionem a um nível de sensibilidade degradado.

Pelo contrário, o filme metalizado não representa qualquer desafio para os sistemas de inspecção de raios X em qualquer tamanho ou formato. Como os próprios filmes têm muito pouco valor de absorção, o raio-x não é afectado pela embalagem, permitindo que as especificações dos retalhistas sejam cumpridas e ultrapassadas com facilidade. As máquinas de inspecção por raios X são capazes de inspeccionar uma vasta gama de produtos embalados em película metalizada e oferecem uma melhor especificação de detecção de metais em comparação com os detectores de metais.

2. Detecção inigualável de Contaminantes Físicos

Além do metal, os sistemas de inspecção por raios X são capazes de detectar vidro, pedra mineral, osso calcificado e plásticos e borracha de alta densidade, independentemente do seu tamanho, forma ou localização dentro de embalagens metalizadas.

SimulTask™ PRO é o software de análise de imagem proprietário da Eagle que capta imagens de raios X à medida que os produtos passam pelas máquinas. Apesar das difíceis condições da linha de produção, este avançado software capta dados de múltiplos díodos e algoritmos de arnês para interpretar e fornecer a imagem mais excepcional. Com a mais alta escala de cinzentos de até 65, 535 valores, SimulTask™ PRO mostra-lhe um contraste mais profundo e diferenças subtis nas imagens – tudo entregue dentro de um décimo de segundo.

SimulTask™ PRO pode processar simultaneamente vários produtos diferentes com especificações diferentes uma vez que pode ser programado com algoritmos diferentes para identificar produtos diferentes com base em características. As suas capacidades multilane e a característica dinâmica PRODUTO SWITCH™ permitem aos fabricantes a flexibilidade de inspeccionar uma multiplicidade de produtos numa só linha com uma máquina, o que significa que se pode fazer mais com menos. Estas capacidades inigualáveis conduzirão a uma maior produtividade da linha.

Alguns alimentos embalados em bolsas metalizadas, tais como frutos secos ou mistura de trilhos, contêm altas variações de densidade e a descoberta de contaminantes físicos nestes produtos pode revelar-se um desafio para os sistemas tradicionais de inspecção por raios-X, uma vez que as densidades variáveis criam imagens de raios-X ‘ocupadas’. Contudo, os sistemas de raios X equipados com tecnologia de raios X de energia dupla, tais como o raio X de Discriminação de Materiais (MDX) proporcionam uma melhor detecção de contaminantes em produtos multitextura.

3. Garantia de qualidade

Os sistemas de inspecção por raios X não só oferecem uma detecção de contaminação sem rival, como os sistemas de detecção de raios X líderes de mercado podem também oferecer garantia de qualidade para produtos embalados em bolsas metalizadas, realizando uma série de verificações de integridade do produto normalmente associadas a pesadores de controlo e sistemas de visão.

Ao contrário dos detectores de metais, as máquinas de raios X são simultaneamente capazes de medir massa, inspeccionando selos de produtos para alimentos presos, detectando sub e sobreenchimentos grosseiros e detectando componentes em falta. Isto torna o custo total de propriedade e os valores de retorno do investimento mais atractivos do que os sistemas de função única.

4. Conformidade regulamentar

Para além de ajudar os fabricantes a cumprir os regulamentos de Análise de Perigos e Pontos Críticos de Controlo (HACCP), os sistemas de inspecção por raios X podem ajudar a obter a certificação de vários esquemas reconhecidos pela Iniciativa Global de Segurança Alimentar (GFSI), incluindo o Código Safe Quality Food (SQF) 2000. As máquinas de raios X podem ajudar os fabricantes a cumprir os rigorosos requisitos necessários para alcançar a conformidade regulamentar com características de rastreio de utilizadores como o modo de validação para credenciais de login únicas e ficheiros XML para armazenamento de dados que ajudarão a apoiar o processo de auditoria.

Para que os fabricantes possam colocar os seus produtos em grandes retalhistas como o Wal-Mart ou Costco, têm de cumprir as políticas de controlo de qualidade dos fornecedores. O cumprimento de todas as regras e regulamentos deve ser cumprido a fim de vender nestes mercados lucrativos. Integrar a tecnologia de inspecção por raios X para a detecção de metais em embalagens de alimentos numa linha de produção é uma forma de os fabricantes poderem demonstrar aos seus clientes retalhistas e às autoridades reguladoras que estão em conformidade com as normas exigidas.

5. Melhoria da recolha de dados

Ao contrário dos detectores de metais, os sistemas de raios X permitem aos fabricantes guardar e exportar dados de produção valiosos, bem como guardar imagens de produtos rejeitados para revisão fora de linha. Estas imagens são etiquetadas com o nome do produto, data, hora e razão pela qual o produto foi rejeitado. Ao rastrear a produção em todas as fases, os sistemas são capazes de melhorar a rastreabilidade do produto e fornecer aos fabricantes as capacidades de diligência necessárias.

O software TraceServer™ da Eagle recolhe estes valiosos dados de produção e consolida-os numa base de dados centralizada que é facilmente acessível pelo pessoal de Operações, Qualidade e Manutenção. Ao permitir o fácil acesso a relatórios e estatísticas sobre todos os produtos inspeccionados, os sistemas de raios X permitem uma rápida rastreabilidade da contaminação física, e podem ajudar os importadores a verificar que os seus fornecedores estão a produzir alimentos de uma forma que proporciona o mesmo nível de protecção da saúde pública que o exigido ao abrigo dos outros regulamentos FSMA sobre controlos preventivos e segurança dos produtos.

Se estiver interessado em saber mais sobre as tecnologias avançadas de inspecção da Eagle para a detecção de metais em embalagens de alimentos, contacte-nos aqui para uma citação.

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