¿Corre el riesgo de tener que retirar sus productos del mercado? Determine los puntos donde hay vulnerabilidades

Travis Ratcliff, Service Manager, North America, Eagle Product Inspection

9 January 2019

Los planes de HACCP son eficaces porque identifican y abordan puntos críticos de control en una operación. De una manera similar y más específica, identificar y analizar las vulnerabilidades a los contaminantes físicos, desde la recepción hasta el procesamiento y el envasado, puede ayudarle a medir el riesgo de que se produzca un retiro de productos del mercado relacionado con la seguridad y reducir ese riesgo a través de medidas de protección, como la inspección por rayos-x.

¿Su empresa está reduciendo de manera óptima los riesgos de contaminantes físicos que pueden provocar incidentes y retiros de productos del mercado relacionados con la seguridad alimentaria? Tal vez analizar sus riesgos desde otra perspectiva de principio a fin puede darle una idea de la eficacia de sus intervenciones actuales.

Para esto conviene conocer sus puntos de vulnerabilidad. Determinar sus puntos de vulnerabilidad de presencia de contaminantes físicos es similar a la identificación de los puntos críticos de control que forman parte de su programa de HACCP.

Después de todo, hay muchos puntos donde pueden introducirse los contaminantes. Mientras haya seres humanos en una planta cerca de los equipos, siempre pueden existir vulnerabilidades: podría ser la tapa de un bolígrafo, un pedazo de guante o el mango de una herramienta que alguien está usando. Los sistemas de inspección por rayos-x pueden proteger sus productos al detectar y rechazar estos y otros cuerpos extraños en puntos de vulnerabilidad claves:

  • Materias primas entrantes:¿Los proveedores de ingredientes inspeccionan los productos en busca de contaminantes antes de enviárselos? Si no lo hacen, el control de las materias primas y los ingredientes entrantes es un punto de vulnerabilidad crucial en una etapa temprana de la producción. Los contaminantes pueden arrastrarse por toda la cadena de suministro, y pueden incluir cualquier objeto, desde pelotas de golf recogidas junto con las verduras hasta trozos de piedra que vienen con las papas de una finca. Las inspecciones por rayos-x pueden detectar contaminantes como estos y muchos otros.
  • Dentro del proceso:Resulta lógico agregar máquinas de inspección por rayos-x después de los primeros pasos del procesamiento. Hay puntos de vulnerabilidad en esas etapas, especialmente cuando hay fricción en algún dispositivo, como en un molino o un mezclador, que puede hacer que algo se rompa. Estamos comenzando a ver una demanda de más unidades en una misma línea para detectar contaminantes y también demostrar que un fabricante es proactivo a la hora de mejorar la seguridad. Trabajamos con los clientes para determinar en qué lugares de la línea hay puntos de vulnerabilidad, identificarlos como puntos críticos de control y agregar el sistema de inspección por rayos-x correcto para mitigar los riesgos.
  • Envasado:La inspección de envases es una medida provisional para asegurarse de que los productos contaminados no salgan de la planta. También hay algunas vulnerabilidades en esta etapa de producción. Un paquete puede contener un cuerpo extraño, y las máquinas de rayos-x pueden detectarlo. O bien algo se puede incrustar algo durante el proceso de elaboración del envase final. A menudo inspeccionamos el producto envasado justo antes de que se lo coloque en el palet y salga de la planta.

Además de reducir los riesgos en los puntos de vulnerabilidad, los sistemas de rayos-x ofrecen otros beneficios durante las diversas etapas del proceso de fabricación. Por ejemplo, si analizamos la verificación de peso tradicional, que también es un punto de control, se puede combinar la verificación de peso con la detección de contaminantes a través de los sistemas de inspección por rayos-x de Eagle equipados con capacidades de medición de masa. Los sistemas de Eagle también realizan importantes verificaciones de calidad, como conteo de componentes, nivel de llenado y más.

Además de instalar una solución de inspección, es importante asegurarse de que esos puntos de vulnerabilidad no se vuelvan a abrir. Asegurarse de que la maquinaria funcione correctamente mediante un programa de verificación del desempeño es fundamental para garantizar que la seguridad sea permanente.

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